Ben Ali Libi – Willem Wilmink

Locatie: Ruiterstraat
Dichter: Willem Wilmink
Titel: Ben Ali Libi
Gerealiseerd: 2017

Ben Ali Libi

Op een lijst van artiesten, in de oorlog vermoord,
staat een naam waarvan ik nog nooit had gehoord,
dus keek ik er met verwondering naar:
Ben Ali Libi. Goochelaar.

Met een lach en een smoes en een goocheldoos
en een alibi dat-ie zorgvuldig koos,
scharrelde hij de kost bij elkaar:
Ben Ali Libi, de goochelaar.

Toen vonden de vrienden van de Weduwe Rost
dat Nederland nodig moest worden verlost
van het wereldwijd joods-bolsjewistisch gevaar.
Ze bedoelden natuurlijk die goochelaar.

Wie zo dikwijls een duif of een bloem had verstopt,
kon zichzelf niet verstoppen, toen er hard werd geklopt.
Er stond al een overvalwagen klaar
voor Ben Ali Libi, de goochelaar.

In ’t concentratiekamp heeft hij misschien
zijn aardigste trucs nog wel eens laten zien
met een lach en een smoes, een misleidend gebaar,
Ben Ali Libi, de goochelaar.

En altijd als ik een schreeuwer zie
met een alternatief voor de democratie,
denk ik: jouw paradijs, hoeveel ruimte is daar
voor Ben Ali Libi, de goochelaar.

Voor Ben Ali Libi, de kleine schlemiel,
hij ruste in vrede, God hebbe zijn ziel.

Meer info
De dichtregel ‘Jouw paradijs, hoeveel ruimte is daar’ en een maquette met het gehele gedicht zijn aangebracht op het geboortehuis van Ben Ali Libi, de artiestennaam van Michel Velleman.

Michel Velleman (1895-1943), alias Ben Ali Libi, was een Nederlandse goochelaar en illusionist. Hij is in de Tweede Wereldoorlog vermoord in vernietigingskamp Sobibór in Polen, nadat hij met zijn vrouw en hun dochter was opgepakt bij een razzia.